Un día en Hiroshima-Una historia oral



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Machinto en Español, tanto la versión en inglés como en español.

Aquí incluimos parte del mensaje del autor, Nanao Kamada:

Las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki causaron unos daños enormes, no sólo en el aspecto físico, también en los aspectos sicológicos y sociales. Las armas nucleares no deben usarse otra vez. Este libro contiene unas tablas y gráficas con las cuales los estudiantes del nivel intermedio y superior, así como todos nosotros, podemos entender mejor los efectos de la radiación. Sinceramente, espero que sea leído por muchas personas en diferentes países y que ayude a prevenir una guerra nuclear.

El autor,

Nanao Kamada, M.D., M.Sc.

Pregunta 1: ¿Cómo llegó a vivir en este centro de cuidado?

Yo estaba en mi casa cuando la bomba atómica fue tirada el 6 de agosto del 1945. Yo estaba seriamente herida, pero mi madre y mi hermana murieron ese mismo día. Más tarde, después del matrimonio de mi otra hermana, mi padre y yo vivimos juntos por muchos años. Pero, eventualmente él murió de cáncer del pulmón y se hizo muy difícil para mí vivir sola. En el 1987, cuando tenía 66 años, viví en un centro de cuidado especial en la Ciudad de Hiroshima. Entonces mi pierna se rompió y estuve en el hospital, con suerte pude entrar a este centro especial para cuidado de las víctimas que sufren los efectos de la bomba atómica. Ya hace siete años que vivo aquí. Es una larga historia cómo llegué a vivir aquí, una larga historia que comenzó en el 1945. Póngase cómodo y déjeme que le cuente qué pasó.

Pregunta 2: ¿Dónde estaba cuando cayó la bomba?

En mi casa, en Kako-machi, cerca de unas nueve millas del lugar donde la bomba cayó. En ese momento, yo estaba en quinto grado en una escuela para niñas. Ese día, estaba seleccionada como voluntaria del gobierno para una fábrica de armas, pero me sentí enferma y regresé a la casa. A las 8:00 de la mañana las sirenas antiaéreas dejaron de sonar y rápido la bomba cayó. Mi casa estaba localizada cerca de Sumiyoshi Shrine, ella y todo alrededor estaba completamente destruido.

Pregunta 3: ¿Qué hacía su familia cuando la bomba cayó?

En el momento del bombardeo, éramos cinco en la familia: mi padre, madre, dos hermanas menores y yo. Mi padre tenía una fábrica de máquinas de coser, desde donde se enviaban piezas de las máquinas de coser al Departamento de Ropas, quienes cosían los uniformes militares durante el periodo de guerra. Él fue bombardeado en la fábrica, la cual estaba a unos dos kilómetros y medio del epicentro, pero no fue seriamente herido. Mi madre no fue tan afortunada. Ella estaba atendiendo unas demoliciones de edificios muy cerca del epicentro donde la bomba cayó. Mi padre la buscó por todas partes, pero no pudo encontrarla, ni el cuerpo muerto. Yo estaba en mi hogar cuando la casa colapsó. Afortunadamente, sobreviví gracias a que los marcos de las ventanas que estallaron sostuvieron la pared, pero mi cuerpo entero estaba lleno de pedazos de vidrio. Por eso tuve varias operaciones para extraerlos. Mi hermana menor estuvo expuesta a la bomba cuando trabajaba en un proyecto de movilización en una fábrica militar, justo a tres kilómetros del epicentro. Ella por suerte escapó, pero seriamente herida. Mi otra hermana menor, la más joven, era estudiante de segundo grado en una escuela para niñas, había sido también movilizada para trabajar en Nakajima-cho, muy cerca del epicentro donde la bomba explotó. Ella nunca fue encontrada, ni trazos de ella. La bomba atómica fue tirada por primera vez el 6 de agosto del 1945 en Hiroshima, pero aún todavía, si usted va al cementerio de Hiroshima en Agosto Sexto (August Sixth) y ve los grupos de amigos, relacionados y descendientes honorando a los muertos, según el budismo, todavía usted no puede imaginar el dolor y el horror de esa única bomba atómica.

Pregunta 4: ¿Cómo la bomba atómica es diferente a las otras bombas?

Bueno, hubo ataques aéreos en Tokio. Especialmente, el 10 de marzo de 1946, miles de bombas cayeron y unas 100,000 personas perdieron la vida. Áreas enteras de la ciudad se quemaron totalmente. Tuvimos ataques aéreos sobre Japón, como en Yokohama y Nagoya, pero las bombas de Hiroshima y Nagasaki fueron diferentes de las que habían caído anteriormente. En Hiroshima y Nagasaki sólo cayó una bomba, las cuales tenían el poder destructivo de miles de las bombas regulares, pero concentrado en una gran explosión. La bomba tirada en Hiroshima difiere de las demás tiradas en Tokio o en otras ciudades porque fue una bomba atómica. Todavía, después de sesenta años, el daño genético permanece. Las bombas atómicas y las bombas regulares sí son completamente diferentes.

Pregunta 5: ¿Qué es la radioactividad?

Vamos a utilizar un pedazo de carbón como ejemplo. Supongamos que el carbón está quemándose y una persona está calentando sus manos sobre el fuego. Esta persona puede sentir el calor debido a los rayos calientes que produce el carbón. Estos rayos de calor son equivalentes a la radiación, un flujo de partículas muy pequeñas. El carbón de por sí está quemándose con la flama y este carbón corresponde a los materiales radioactivos. El carbón que se quema tiene la propiedad de producir rayos de calor (radiación) y esta propiedad es llamada radioactividad.

Pregunta 6: ¿Quién descubrió la radiación?

Cuando te haces chequeos regulares para la escuela, tu maestro te dice van a tener un examen roentgen (comúnmente conocido como rayos x). Los rayos x fueron descubiertos por una persona de apellido Roentgen, en una tarde del 8 de noviembre del 1895, en la Universidad de Wurzburg en Alemania. El profesor de física Welhelm Konrad Roentgen estaba estudiando las descargas de vacío en tubos de vidrio que tenían altos niveles de vacío y notó que la placa fotográfica que estaba a dos metros de distancia irradiaba luz. La emisión de esta luz se detenía cuando se apagaba la electricidad, entonces Dr. Roentgen pensó que algo invisible se transfería y hacía que la placa fotográfica irradiara luz. El nombró a este algo invisible un X-ray (rayo X) porque no sabía qué realmente era. En diciembre de ese mismo año, cuando Dr. Roentgen presentó sus hallazgos en una conferencia académica, los presentes se sorprendieron y propusieron que este nuevo tipo de rayo debía llamarse Roentgen Ray (rayos Roentgen) en nombre de su descubridor. Pero Dr. Roentgen no estaba contento con el nombre y le llamó simplemente X-ray (rayos X) durante toda su vida. Además, alguien le recomendó que patentizara el hallazgo, pero nunca aplicó para una patente y decía que los rayos X no eran de él sino de todos. Gracias a esa generosidad, los rayos X se pueden usar a través de todo el mundo. No obstante, el uso de los rayos X han enfermado a muchas personas por las propiedades que tienen que eran desconocidas en ese momento. (Ver la página 21 del documento original, en inglés). En el 1901, Dr. Roentgen recibió el primer premio Nobel de Física por su gran descubrimiento.

Pregunta 7: ¿Cuál es la diferencia entre la bomba de Hiroshima y la de Nagasaki?

La primera diferencia son las fechas. Hiroshima fue bombardeada en agosto 6, mientras que Nagasaki en agosto 9. El avión era un B-29 americano en el cual el equipo planeaba tirar la bomba en Kokura en Kyushu del Norte, pero no podían identificar el lugar por las nubes densas, entonces la dejaron caer en Nagasaki. Además, el elemento Uranio235 fue usado en la bomba de Hiroshima mientras que en la de Nagasaki fue usado Plutonio 239. La radiación durante la explosión en Nagasaki estuvo creada principalmente por rayos gama, pero en Hiroshima fueron rayos de neutrón. El punto en que explotó en el aire (el epicentro) la bomba de Hiroshima, se calculó en 580 metros sobre el nivel terrestre y la de Nagasaki a 500 metros. De acuerdo con el informe, el poder de la explosión fue igual a 15 toneladas de TNT en Hiroshima, mientras que en Nagasaki fue de 21 toneladas.

Pregunta 8: ¿Cuántos niños quedaron huérfanos por la bomba atómica?

Los niños que perdieron sus familias se convirtieron en huérfanos, se les llamó huérfanos de la guerra. Entre ellos, los que se convirtieron en huérfanos debido a la bomba atómica, les llamaron huérfanos de la bomba atómica. Los huérfanos de la bomba atómica perdieron a sus padres y desafortunadamente tampoco tenían familiares para hacerse cargo de ellos. Los huérfanos también incluyen a los que escaparon de la muerte saliendo de Hiroshima en grupos o con familiares, pero perdieron sus padres porque éstos se quedaron en la ciudad. Otros niños se convirtieron en niños de la calle porque, aunque sus padres estaban vivos, éstos no podían trabajar debido a sus heridas y daños sufridos. Estos pobres niños también son considerados huérfanos de la bomba atómica. El número exacto de huérfanos por la bomba atómica no se ha determinado, pero se dice que está entre 4,000 a 5,000. Déjeme contarle sobre el caso de mi amiga. Ella tenía nueve miembros en su familia. Entre ellos, sus padres, cuatro hermanos y hermanas murieron durante la bomba. Mi amiga y su hermano mayor sobrevivieron gracias a que evacuaron la escuela ese día. (Las evacuaciones en la escuela se daban cuando las clases de estudiantes se relocalizaban para vivir en la zona rural donde era más seguro.) Su hermano menor también sobrevivió porque estaba en el sótano de un edificio. Pero, tres niños solos no tenían como vivir y eventualmente son huérfanos. El hermano mayor encontró vivienda y un empleo en la casa de un vecino, mientras que mi amiga y su hermano menor fueron acogidos por familiares. El hermano menor no se acostumbró a la vida con los familiares y entró en un orfanato en la Isla de Ninoshima. Hay muchas historias como éstas. Las siguientes fotografías muestran la situación de la familia de mi amiga después de la bomba. Las personas circuladas en negro, murieron. Es difícil imaginar cómo una bomba causó tanto sufrimiento. (Ver fotos en página 24 del original, en inglés)

Pregunta 9: Todos los que están en este centro, ¿son sobrevivientes de la bomba atómica?

SI. Solamente los que estuvimos expuestos a la bomba vivimos aquí. Los sobrevivientes a la bomba son clasificados en cuatro categorías: (1) Los sobrevivientes directos que estuvieron en la ciudad de Hiroshima y entre los cuatro kilómetros del epicentro. (2) Aquéllos que entraron a la ciudad después de la bomba en busca de sus familiares o amigos y estuvieron entre los dos kilómetros del epicentro para agosto 20. (3) Aquéllos que estuvieron expuestos a la radiación porque estaban disponiendo de los muertos o en actividades de rescate. (4) Niños cuyas madres están ubicadas en los anteriores grupos y que estaban embarazadas, estos niños nacieron para la fecha del 31 de mayo del 1946. Trescientos sobrevivientes de la bomba viven en este centro ahora mismo. Unos 179 son sobrevivientes directos, 97 son del segundo grupo y 24 del tercer grupo. El mapa abajo muestra los lugares donde 64 de los 179 sobrevivientes estuvieron expuestos a la bomba entre los dos kilómetros del epicentro. Usted puede ver cuán cerca estaban estas personas del epicentro al momento del bombardeo. (Ver mapa en página 26 del original, en inglés)

Pregunta 10: ¿A cuánta radiación usted fue expuesta?

Un profesor universitario me dijo que yo estuve expuesta a unos 1,300 millisievert (mSv) de radiación, incluyendo rayos gama y de neutrón. (Ver datos en página 100 del original, en inglés) Una vez un investigador quería conocer en qué tipo de edificio yo estaba cuando estuve expuesta porque mi casa había sido fotografiada desde el aire por el ejército americano (Ver foto en la pegunta 2, página 12 del original) y la distancia exacta desde el epicentro podía ser calculada. La radiación de 1,300 mSv es como si te hicieran rayos X en tu estómago unas 130 veces de corrido (en la piel). Después de la bomba atómica, me sentí con náuseas y tuve diarrea. Empecé a perder pelo dos semanas después de la bomba y estuve en cama por cerca de tres meses. Esta condición se conoce como síntomas de radiación aguda. (Ver pregunta 13 del original, en inglés) La foto abajo en la derecha muestra un cromosoma y la flecha apunta hacia las partes dañadas. La gráfica abajo a la izquierda muestra la distancia desde el epicentro y la cantidad de radiación en ese punto. Usted puede ver que mientras más lejos del epicentro a menos radiación se estuvo expuesto. (Ver páginas 28 y 29 del original, en inglés)

Pregunta 11: ¿Cómo quedó la ciudad después de la bomba?

Bueno, muchas personas han escrito libros y han hablado en vídeos sobre sus experiencias, pero yo pienso que esta experiencia está más allá de las descripciones. Lea el siguiente texto, el cual describe a las personas heridas que fueron llevadas al Hospital Naval. No se puede imaginar…Mientras tanto, escuché la bocina de un auto en la oscuridad, entonces un vehículo militar y un camión llegaron. Los heridos estaban abarrotados en el vehículo, pero en el camión era peor. En la parte abierta, la cantidad de personas estaba apiñada unos sobre otros. No podía determinar si estaban vivos o muertos. El pelo de todos estaba quemado y encrespado. Las ropas estaban rasgadas y la piel que exponían estaba terriblemente quemada y empapada en sangre. Según pasaba mi linterna sobre los cuerpos, podía ver un sinnúmero de pedazos de madera, cristal y metal incrustados en sus caras, espaldas y extremidades. No podía creer que fueran seres humanos. Una sustancia similar al alquitrán de hulla salía de cada rostro y cuerpo…Un olor extraño golpeó mi nariz. Un olor particular de heridas de quemaduras como de rostizado, sepia mezclada con el hedor de la muerte. Comencé a cargar uno de los cuerpos apilados. La primera persona estaba horriblemente quemada, hasta usando la luz de la linterna, era imposible determinar si era un hombre o una mujer. Mis manos resbalaban debido a la sangre de las quemaduras del cuerpo y a la sustancia pegajosa tipo alquitrán. Sin embargo, manejé el primer cuerpo hasta sacarlo del camión. La próxima persona estaba hinchada por las llagas. Era imposible creer que era una persona. No puedo decir cuál era la edad, pero sí que era un hombre. Al bajarlo, algo lanzó un gemido. Había un bebé muerto debajo de él. El bebé debió morir aplastado por el peso de los cuerpos apilados sobre él, mientras el vehículo iba por caminos difíciles y montañosos. El cuerpo del bebé ya estaba frío. (Masao Shiotsuki, Mi primera tarea fue matar por misericordia, testimonio el 9 de agosto del 1945, en Kobunsha, 1978) Hay libros que pueden servir de recursos para los niños y los jóvenes adultos que describen cómo quedó la ciudad después que la bomba fue tirada. También hay películas y animaciones grabadas. (Refiérase a la página 104 del original en inglés)

Pregunta 12: ¿Cómo estuvo su salud después de la bomba?

Se puede decir que estaba viva-gracias al marco de la ventana que previno que mi casa me aplastara-pero estaba bañada en sangre y más tarde supe que los pedazos de cristal se habían incrustado en todo mi cuerpo. Mi padre vino para rescatarme y me llevó a la casa de un familiar que vivía en Itsukaichi. Un doctor que vivía cerca vino y me extrajo los cristales que pudo, pero yo todavía sentía dolores hormigueantes. Después de un par de años, un pedazo de cristal encontró su camino para salir de mi cuerpo. El último de los cristales salió unos diez años después del bombardeo. Todavía algunos están en mi cuerpo.

Mi tía fue a la montaña a recoger una hierba llamada dokudami y la hirvió para mí. Ella siempre decía, Dokudami es bueno para la salud. Bebe todo lo más que puedas.

Cerca de dos semanas después de estar expuesta a la radiación, mi pelo se empezó a caer. Recuerdo cuando me despertaba en la mañana, había mucho pelo en mi almohada. Estuve en cama unos dos años.

Pregunta 13: ¿Por qué se sintió enferma después de dos semanas?

Muchas personas que eran generalmente saludables y que tuvieron cuidados para sus heridas estuvieron enfermas unos diez días después del bombardeo. Esas personas estuvieron libres de heridas inmediatas, pero habían sido expuestas a la radiación. Las células de la médula ósea (donde se produce la sangre en el hueso) se había deteriorado por la radiación y no producían sangre ya más.

El número de células blancas y plaquetas (figuras en la izquierda y derecha de las páginas 34 y 35 del original en inglés) producidas antes de estar expuestos a la radiación comienza a bajar en cantidad y en dos semanas el cuerpo humano ya no funciona normal. En ese momento, la médula ósea ya no produce sangre (Ver figura en la página 35 del original en inglés)

Pregunta 14: ¿Qué es la leucemia?

Leucemia es cáncer en la sangre. Es un desorden de salud, en el cual el número de las células blancas, malignas e irregulares, aumenta. Mientras el número de células blancas anormales aumenta, la cantidad de células rojas y plaquetas baja, lo que conlleva a la anemia y sangrado por sus encías.

La leucemia puede calificarse como aguda o crónica o por el tipo de célula que puede ser linfática o mieloide. Hasta hace veinte años, cuando la tecnología para los trasplantes de médula ósea se desarrolló, los que sufrían de cualquier tipo de leucemia, morían.

Los compañeros de clase de Sadako Sasaki y niños de todas partes del mundo, han recolectado fondos para levantar el Monumento para la Paz de los Niños (Children’s Peace Monument). El monumento fue construido, no sólo para dar aliento al alma de Sadako, quien murió de leucemia, sino a todos los niños que murieron de ésta y otras enfermedades relacionadas a la bomba atómica.

La foto abajo en la parte izquierda arriba muestra las células con leucemia mieloide aguda y debajo hay una foto de alguien que sufre del bazo hinchado (del centro hacia la izquierda) y de hígado agrandado (izquierda), muy seguido esto se ve en los que sufren de leucemia mieloide crónica.

La foto en la parte derecha arriba es una nota escrita por Sadako. Ella había estado escribiendo el conteo de sus células rojas y blancas desde el día en fue hospitalizada. Y en la foto abajo, pueden ver las




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