Introducción a la paleontologíA


PUENTES INTERCONTINENTALES E ISLAS EN EL CUATERNARIO



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PUENTES INTERCONTINENTALES E ISLAS EN EL CUATERNARIO

La fauna de Mamíferos de Eurasia y África, ha sido probablemente la más variada. Muchos Mamíferos pasaron a Norteamérica, atravesando el "Istmo de Behring", cuando fue practicable durante el Pleistoceno, y algunos han penetrado por el Istmo de Panamá procedentes de Sudamérica. En cambio, Australia y otras islas, sólo han recibido penetraciones esporádicas de Mamíferos durante este período, dando como resultado, la aparición de faunas endémicas. El destino de los animales confinados en las islas, puede ser muy diverso, debido a múltiples factores. En Malta, por ejemplo, anteriormente unida a Sicilia por un istmo de tierra firme, y por intermedio de ésta con Europa, en ciertas cuevas se han encontrado fósiles de elefantes e hipopótamos enanos; sin duda sus antepasados eran de tamaño normal, pero fueron disminuyendo de tamaño, posiblemente por escasez de alimento, cuando Malta quedó convertida en isla. En otras islas, sin embargo, el proceso ha sido contrario, llegando a originarse formas gigantes, por ejemplo, las "aves-elefante" del Cuaternario de Madagascar o las "Moas" de Nueva Zelanda, que llegaron a medir más de 4 m. de altura, extinguidas hace sólo unos siglos, y aún persisten las tortugas gigantes de las Islas de los Galápagos.






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