Introducción a la paleontologíA


OTROS PUENTES INTERCONTINENTALES



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OTROS PUENTES INTERCONTINENTALES

El estrecho de Behring ha emergido en varias ocasiones, en el transcurso del Cenozoico, y a través de él han cruzado numerosos Mamíferos: elefantes, caballos, buey moscado, bisontes, etc. La península del Sinaí y el estrecho de Gibraltar, son otros buenos ejemplos de tales "puentes", y de esta forma, parece que África ha estado menos influida por el aislamiento, que Sudamérica y Australia.



VERTEBRADOS NO MAMÍFEROS

Comparado con los Mamíferos, el resto de los Vertebrados, se nos muestra notablemente conservador durante el Cenozoico. Es verdad que las Aves muestran una gran diversificación a lo largo de esta Era, pero se trata de un grupo estructuralmente muy sencillo, con pocas variaciones en su esqueleto, si se compara con los Mamíferos y, además, son todavía muy parecidas a los Reptiles, salvo que tienen sangre caliente y están cubiertas de plumas. Por otra parte, el esqueleto de las Aves es notablemente delicado, y su fosilización es difícil, por lo que sus fósiles son escasos.

Entre los Reptiles, las Tortugas y los Lagartos se han desarrollado progresivamente a lo largo del Cenozoico, y los restos de Cocodrilos suelen ser frecuentes en los sedimentos de agua dulce. Las Serpientes también se han desarrollado en el Cenozoico; se conoce un fósil de 20 m. de largo en el Eoceno; pero las serpientes venenosas no aparecen hasta el Mioceno.

Ocasionalmente se encuentran restos de Anfibios, y los Peces que actualmente constituyen todavía un grupo en expansión, son frecuentes entre los restos fósiles. Corrientemente se encuentran escamas y vértebras; los dientes de Seláceos suelen ser hermosos fósiles muy apreciados por los coleccionistas: Carcharodon megadodus, del Mioceno, tenía dientes de hasta 12 cm., y posiblemente alcanzaría 15 m. de largo, que es un tamaño impresionante para un pez carnívoro.






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