Introducción a la paleontologíA



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SUDAMÉRICA

Sudamérica, quedó aislada desde el Eoceno hasta finales del Plioceno, y cuando se formó el istmo de Panamá, contenía una mezcla de Mamíferos marsupiales y placentados, que se habían desarrollado durante el Cenozoico. El Opossum, que vive en Norte y Sudamérica, es uno de los pocos Marsupiales supervivientes de esta fauna. Es curioso, cómo el último carnívoro marsupial sudamericano, se asemeja al "tigre de dientes de sable", con sus enormes caninos, mientras en Eurasia y Norteamérica, también se desarrollaron los auténticos "dientes de sable", y que todos se extinguieran, seguramente como consecuencia de la desaparición de sus presas corpulentas de piel gruesa.

Generalmente se acepta que la formación del istmo de Panamá, fue la causa de la desaparición de la fauna sudamericana y, además, tenemos evidencia fósil de la llegada de Placentados venidos del Norte, durante el Cuaternario, y de la simultánea extinción de la fauna autóctona. Pero es curioso observar, que también se extinguieron algunas especies venidas del Norte, de manera que, actualmente, Sudamérica presenta una fauna de Mamíferos más bien reducida, si la comparamos, por ejemplo, con la fauna africana.

La invasión de Mamíferos, a través de Centroamérica, no fue sólo de Norte a Sur, y así ocurre que, algunas formas oriundas de Sudamérica, como el Armadillo, el Puercoespín, el Perezoso, también han invadido parcialmente Norteamérica.






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