Introducción a la paleontologíA



Descargar 1.81 Mb.
Página81/96
Fecha de conversión05.02.2020
Tamaño1.81 Mb.
1   ...   77   78   79   80   81   82   83   84   ...   96

AUSTRALIA

El aislamiento geográfico de Australia durante el Cenozoico, y el de Sudamérica en la mayor parte de este período, ha repercutido en las faunas de Mamíferos, que ahora encontramos fósiles. En cambio, Norteamérica y África, nunca han estado aisladas por completo de Eurasia, de manera que, efectivamente, pertenecen a una misma unidad biogeográfica.

Por su parte, Antártida también ha estado aislada durante el Cenozoico, y la extrema glaciación sufrida a finales de este período, ha servido para acentuar aún más su aislamiento, añadiendo una nueva barrera ecológica a la barrera geográfica que ya existía.

Australia contiene una rica fauna de Marsupiales (Mamíferos con bolsa marsupial): Canguros, Wombats, Koalas, etc., que debe ser una reliquia de la fauna mesozoica o del Cenozoico más antiguo. Desgraciadamente, en Australia, no se han encontrado suficientes fósiles para que podamos conocer la historia evolutiva de los Marsupiales, pero teniendo en cuenta la fauna actual, es evidente que:

1. Aparte de los murciélagos, algunos Roedores y los Mamíferos introducidos por el hombre, Australia carece virtualmente de Placentados.

2. Los Marsupiales que pudieron alcanzar Australia, cuando este continente estaba unido al resto del mundo, en el Mesozoico, se han diversificado, originando tipos semejantes a los Placentados, pero con bolsa marsupial: el lobo marsupial (Thylacinus), el ratón marsupial (Tarsipes), el hormiguero marsupial (Myrmecobius), etc.

3. Sólo allí quedan Mamíferos ovíparos (Platypus, Echidna), que probablemente son restos de una fauna aún más primitiva que los Marsupiales.

Hay que advertir que estas peculiaridades de la fauna australiana, son también válidas para Nueva Guinea y otras islas del Este de Indonesia. Por otra parte, aunque no existen Mamíferos ovíparos (Monotremas), fuera de esta región, en cambio, algunos Marsupiales existen en otras regiones (véase más adelante), y de hecho, los Marsupiales eran comunes en todo el mundo, durante el Paleoceno, antes de que fuesen reemplazados por los Placentados, por lo cual, parece que Australia ha debido estar unida al resto del mundo mediante un "puente intercontinental".






Compartir con tus amigos:
1   ...   77   78   79   80   81   82   83   84   ...   96


La base de datos está protegida por derechos de autor ©odont.info 2019
enviar mensaje

    Página principal