El relieve



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1.3.- El Cenozoico

Durante esta era tuvo lugar la orogenia alpina, entre las épocas del Paleoceno y el Mioceno (65-5 millones de años), la cual fue responsable de la formación de nuevos orógenos y el rejuvenecimiento de alguno de los existentes. La placa Africana comenzó una deriva hacia el norte, empujando a la placa Ibérica contra Eurasia lo que propició la aparición de los Pirineos. Mientras al sur, el movimiento provocó el choque inicial y la posterior subducción2 de la placa de Alborán; y en consecuencia la aparición del Sistema Bético, cuya prolongación hacia el Nordeste permitió la formación del archipiélago balear (Sierras de la Tramuntana y del Levant en la isla de Mallorca).

El Macizo Ibérico también se vio afectado por las convulsiones alpinas, basculando hacia el Oeste y fracturándose el zócalo en diversas unidades de relieve como Sistema Central, los Montes de Toledo y Sierra Morena (en el borde sur). Esta actividad también produjo nuevos orógenos como el Sistema Ibérico, la parte oriental de la Cordillera Cantábrica y la Cordillera Costero Catalana.

También es reseñable la modificación de orógenos ya existentes como la parte occidental de la Cordillera Cantábrica, así como el plegamiento de materiales mesozoicos sobre el zócalo de los Pirineos (lo que se conocerá como el Prepirineo), formado en la era Paleozoica que se eleva siendo la parte más elevada de la cordillera (Pirineo Axial).

La intensidad de la orogenia alpina fue tal que provocó un aumento de la actividad volcánica en algunas zonas peninsulares, debido a que las tensiones geológicas que no provocaron la ruptura de estructura de zócalo, dejaron unas grietas dónde se manifiestan las huellas volcanismo como en Olot (Girona), Campo de Calatrava (Ciudad Real), las islas Columbretes (Castellón) y el entorno del cabo de Gata (Almería).

La formación de las islas Canarias también se produce durante este período (entre el Cenozoico y el Mesozoico) al agrietarse el suelo submarino por el alejamiento de las placas Africana y Sudamericana debido al desarrollo de la dorsal Atlántica, permitiendo el afloramiento de lava volcánica, que al contacto con el agua, se solidificó formando conos volcánicos que terminaron emergiendo a la superficie y formando las Islas Canarias, archipiélago con siete islas mayores (Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro, Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura) y seis islotes.

Finalmente también son destacables por su impacto sobre los diferentes orógenos la presencia de grandes periodos glaciares durante el Pleistoceno (1,8-0,01 millones de años) que son responsables en buena parte de las formas de relieve que pueden verse en las cordilleras afectadas por este proceso3.

2.- Relieves Morfoestructurales: Zócalos, Macizos Antiguos, Cuencas Sedimentarias, Cordilleras De Plegamiento

En la Península Ibérica las principales unidades morfoestructurales que se pueden encontrar son:






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