Educac Cueva de Nerja



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Información sobre la Cueva de Nerja

DESCUBRIMIENTO

El 11 de enero de 1959, cinco jóvenes de Maro y Nerja se fueron a coger murciélagos a un pozo, conocido como las Minas de Maro, que había sido utilizado hasta entonces como depósito de desperdicios y escombros. Estos jóvenes descubrieron que el pozo era en realidad una entrada a una gran caverna. Una vez que penetraron en ella, uno de ellos se dio cuenta de que una tenue corriente de aire húmedo salía de su interior por un pequeño agujero que no pudieron atravesar porque se lo impedían dos estalactitas.

Al día siguiente volvieron, llevando con ellos algunas herramientas, con las que lograron romper las estalactitas. Uno de ellos entró el primero y, cruzando una estrecha chimenea, logró llegar hasta una galería que no pudo ver en su totalidad con la luz de su linterna. Le siguieron los demás, y juntos comprobaron que no habían sido los primeros en llegar a la cueva, pues se encontraron con unos esqueletos tendidos en su interior.

Decidieron entonces regresar a sus casas y contarlo a sus familiares, amigos y maestros. Más tarde, un fotógrafo tomaría unas fotos de la cueva, que fueron publicadas en el periódico local Sur, consiguiéndose así llamar la atención de las autoridades locales, que la bautizaron como la Cueva de las Maravillas, y más tarde, le dieron el nombre con el que se la conoce en la actualidad: la Cueva de Nerja.


IMPORTANCIA ARQUEOLÓGICA

Desde su descubrimiento, la Cueva ha sido estudiada en muchas excavaciones arqueológicas, cuyos resultados han confirmado la importancia de este yacimiento prehistórico. Sus periodos de ocupación como hábitat o utilización por parte del hombre, abarcarían alrededor de unos 25.000 años, complementados con diferentes manifestaciones rupestres.

Los restos más antiguos pertenecen al Paleolítico Superior (25.000 años antes del presente). Los componen materiales e instrumentos del periodo Auriñacense: raspadores y buriles.

Del Solutrense (18.000-14.000 años antes del presente) quedan cuatro enterramientos humanos. Se trataría de cazadores y recolectores. De esta etapa queda un Santuariode pinturas rupestres en las Galerías Altas y Bajas.

Del Periodo Magdaleniense (14.000-10.000 antes del presente), quedqn arpones óseos, pinturas pisciformes -focas- y algunos cantos rodados con líneas, signos geométricos y algún ave. Sus habitantes son cazadores, recolectores y pescadores.

De la etapa Epipaleolítica (10.000-7.000 antes del presente) quedan restos de buriles, raspadores y algún canto pintado.

Posteriormente, el Neolítico (5.000-2.800 a.C.). Aparece la cerámica con asas de cinta y pitorro. Hay adornos personales como brazaletes, collares de piedras o conchas, anillos de huesos, etc. Hay cuchillos de sílex, lascas, punzones de hueso, hachas, etc.



ESTRUCTURA DE LA CUEVA

La Cueva tienen en total 4.283 m. de recorrido, aunque solo se puede visitar una tercera parte de ellos. En la Cavidad se pueden establecer dos zonas:

  • las Galerías Bajas o sector turístico.

  • las Galerías Altas y Nuevas (no visitables por la dificultad de su recorrido).


A. Las Galerías Bajas o turísticas.

Constituyen aproximadamente una cuarta parte del recorrido total de la Cavidad. Bajando por una escalera se llega a la Sala del Vestíbulo, donde se encuentra un importante yacimiento arqueológico y una vitrina con paneles de pinturas, restos humanos, cerámica y útiles hallados en la Cueva.

A continuación, se accede a la Sala del Belén, que contiene una vitrina con un enterramiento de una mujer de unos 18-20 años y 1´63 de estatura, y que debió vivir hace unos 8.300 años.

Seguidamente, la Sala del Colmillo de Elefante, que da a una escalera por la que se baja a la Sala de la Cascada o del Ballet, por ser ahí donde tienen lugar los Festivales de Música y Danza de la Cueva. En ella se encuentran la Torre de Pisa y el Capitolio (arriba), y El Ciprés y la Cueva de las Hadas (abajo).

Desde allí se continúa hacia la Sala de los Fantasmas, llamada así por unas estalagmitas que asemejan duendes con su niño en brazos. En ella se encuentra un caos de rocas con forma de Castillo antiguo.

Subiendo por unas escaleras se accede hacia la última Sala visitable de la Cueva, la Sala del Cataclismo, llamada así debido a una gran sacudida que ocurrió hace 800.000 años, y que provocó la caída de grandres fragmentos de estalactita, que aún se pueden observar en el fondo de la sala. En ella se encuentra la mayor columna conocida en la actualidad -70 m. de altura- y para cuya formación se necesitó la caída de 1.000 billones de gotas de agua aproximadamente.Se haya inscrita en el libro Guinnes de los Récords Mundiales. Formaciones de esta Sala son: la Estatua de Galdós, la Columna del Borreguito y Cirano de Bergerac, también conocido como Pinocho.


B. Las Galerías Altas y Nuevas.

Se encuentran en un paso estrecho y alto de la Sala del Cataclismo. Comienzan con tres pequeñas galerías: la sala de la Cocina, la sala de los Peces y los Laberintos.

Después se encuentran cuatro salas: la sala de las Columnas de Hércules, con pinturas rupestres del hombre del Paleolítico; la Sala de la Inmensidad, que debe su nombre a su enorme tamaño, y con unas formaciones cristalinas conocidas como Piñas.

La siguiente Sala, o Sala de la Lanza, debe su nombre a una estalactita caída del techo y clavada en el suelo asemejándose una lanza.

A continuación, la Sala de la Montaña, con un enorme caos de bloques en su centro, encontrándose en la parte más alta de la Cueva. Se encuentran sedimentos que indican la existencia de un antiguo río subterráneo. Son conocidas en ella las llamadas Uñas, recubrimientos de calcita sobre pequeñas esquirlas de roca que se parecen a la parte final del dedo.

LA IMPORTANCIA DE LA CUEVA HOY

Situada entre los parajes naturales de la Sierra de Almijara y los Acantilados de Maro, la Cueva de Nerja es una de las Cuevas más bellas de Europa, debido a la fornación de las cavidades kárstikas que se originan por la erosión que produce el agua en los mármoles.

Miles de visitantes recorren cada año sus salas y galerías de estalactitas y estalagmitas con formas impresionantes.

Una vez al año, siempre en julio, el Patronato de la Cueva de Nerja organiza los conocidos Festivales de Música y Danza, que constituyen la cita cultural más importante de la Costa del Sol, y en los que han participado artistas de la talla de Antonio Gades, Yehudi Menuhin o Joaquín Cortés.

El Patronato también se ocupa en la actualidad de mantenerse en contacto y realizar intercambios con otras Cuevas importantes, además de haberse hermanado con la Cueva de Clamouse, en Francia, y ha constituido un Comité científico compuesto por geólogos, biólogos y arqueólogos que asesoran sobre cómo mantener y mejorar la que se ha dado en llamar la Catedral Natural de la Costa del Sol.






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