Depression


La Química del Cerebro y la Depresión



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La Química del Cerebro y la Depresión:

El cerebro humano funciona de un modo similar a un automóvil, con líquidos llamados neurotransmisores. De la misma manera en que su automóvil tiene líquido de frenos, anticongelante, líquido de transmisión y aceite – su cerebro funciona gracias a los neurotransmisores. Algunos nos aportan energía, como aquellos relativos a la adrenalina, algunos controlan los movimientos del cuerpo (la "dopamina" es un ejemplo), y otros controlan el estado de ánimo.

El neurotransmisor cerebral que se asocia con frecuencia con la depresión se llama serotonina. La serotonina es el "aceite" del cerebro, es un neurotransmisor de acción lenta que se asocia con el sueño, el apetito, la energía, el estado de alerta y el estado de ánimo – por nombrar algunos. Tomando el automóvil como ejemplo, si conducimos nuestro carro hasta California a una velocidad de 120 millas por hora (casi 200 km/h), permitiendo que el motor se caliente durante mucho tiempo, es obvio que utilizará más aceite. Mientras continuemos agregándole combustible, seguirá andando. Ahora supongamos que durante nuestro viaje, por cada dos cuartos de aceite que quemamos, sólo reemplazamos un cuarto. Cuando hayamos llegado a California tendremos bastantes cuartos menos y el motor estará, obviamente, recalentado y habrá trabajado forzadamente.

Durante periodos prolongados de mucho estrés, el cerebro quema su aceite, la serotonina, a una velocidad muy alta. Por consiguiente, tanto en la depresión como en el estrés: ¡el cerebro quema mucha más serotonina de la que puede reemplazar! El resultado final, después de muchos meses de estrés severo, es que el cerebro consume la serotonina más rápido de lo que la puede generar o reemplazar. Su nivel neuroquímico de serotonina baja, y usted se deprime.

Usted sabrá que su nivel de serotonina está bajo (y que está deprimido) por los siguientes síntomas:

1. La mayoría de las personas deprimidas se despiertan muy temprano por la mañana, normalmente alrededor de las 4:00 de la mañana (los granjeros quedan excluidos). Como verá, la serotonina controla ciclo del sueño.

2. La concentración y la atención decaen. Los niños o estudiantes deprimidos experimentan una caída en sus calificaciones. Comienza a poner cosas extrañar en el refrigerador (una bola de bolos figura en el expediente de un paciente), olvida para qué fue a la tienda de comestibles y se vuelve muy olvidadizo y disperso en el hogar y en el trabajo.

3. Perderá energía física. Puede dormir diez horas y sentirse igualmente muy cansado. Puede romper a llorar por cualquier cosa y en cualquier momento – mientras conduce por la carretera, mientras lava los platos, mientras está trabajando, etc.

4. También manifiesta una pérdida rápida del interés sexual, el apetito y otros intereses en general. Dejará de atender el teléfono o visitar a sus amigos y familiares y correrá las cortinas.

5. Y lo más peligroso es que la velocidad de su mente aumentará. Su mente funcionará como si trabajara a 200 millas por hora (300 km/h). Con frecuencia, las personas deprimidas suelen decirle a su médico "¡No puedo dejar de pensar!" Desde el primer momento en que se levanta por la mañana, comenzará a pensar. Su mente se volverá en su contra. Buscará en su memoria y recuperará cualquier recuerdo desagradable o negativo que encuentre – si fue víctima de abuso en su niñez, si fracasó en sus relaciones, etc. – cualquier cosa para hacerle sentir mal y, especialmente, culpable. Sus propios pensamientos lo torturarán.

6. Conforme su mente se acelere, el "camión de la basura" llegará. Aunque su cerebro ya lo esté torturando con el pasado, creará o inventará nuevas ideas o pensamientos para torturarlo aún más. En todos los casos de depresión, si la depresión dura mucho tiempo, usted recibirá todo tipo de "pensamiento basura" de su propia mente. Su mente le dirá:

- eres una carga para tus amigos o tu familia

- has fracasado o desilusionado a tu familia

- realmente no le importas a nadie

- tus hijos serían criados mejor por otra persona

- tu familia estaría mejor sin ti

- tu pareja estaría mejor sin ti

- te está volviendo loco/a y no hay esperanzas

- sería mejor si no existieras

- estarías mejor si estuvieras muerto

- probablemente deberías suicidarte

Si usted está deprimido – entonces ya conoce al camión de la basura. Es casi imposible explicarle esta parte y la velocidad excesiva de los pensamientos, a alguien que no se haya sentido seriamente deprimido. Si usted no trata su depresión, esta "basura" constante destruirá su confianza en sí mismo por completo. Aunque trate, no podrá controlar esta parte de la depresión.

7. Como parte del "camión de basura", su mente tratará de hacerle sentir lo más incómodo posible. Se verá inundado por pensamientos violentos (contra usted y contra otras personas), pensará que Dios lo ha condenado o pensará que merece esa enfermedad, por alguna razón. Su basura también le dirá que si busca ayuda profesional (de un médico, psicólogo, psiquiatra, etc.) será confinado para siempre en una institución.

8. Cuando está deprimido, su cerebro comienza a reproducir una “cinta de video” mental de las peores experiencias o los peores temas de su vida. Si está casado/a, todos los días reproducirá una cinta mental de su matrimonio, centrándose solamente en las peores experiencias. Si es joven, de pronto comenzará a preocuparse por su crianza, quién recibió los mejores zapatos deportivos, quién era el hijo preferido, el carro que nunca recibió. Los pensamientos o preocupaciones frecuentes o constantes sobre los problemas del pasado son un signo común de depresión.

En resumen, la depresión es una reacción neuroquímica a un estrés severo y prolongado que puede manifestarse súbitamente, o ir creciendo gradualmente en nosotros, a lo largo de un periodo de tiempo de varios meses. El tratamiento para este oscuro problema es mucho más simple de lo que cree.




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